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<필터버블>filter bubble이라는 이름으로 나온 책이 우리나라에서는 <생각조종자들>로 출간되었습니다.

얼마 전에 읽은 <큐레이션>과는 또다른 층위의 데이터 섭취에 대한 이야기를 하고 있습니다. 언뜻 보기에는 알고리즘에 의한 정보 필터링이라는 것으로 <큐레이션>과 상대적인 것처럼 보이지만, 어쩌면 <큐레이션>이 다뤘던 범위보다 더 상위의 넓은 영역의 이야기를 하고 있는 것 같습니다.

이 책을 쓴 저자인 엘리 프레이저의 이력(온라인 정치 시민단체 '무브온'의 이사장)때문에 이 책이 다소 한쪽의 입장을 견지하고는 있지만 다양한 시각에서 많은 사례들을 들어 풀어 놓은 이야기를 따라가다보면 지금 내 주변의 나만의 생각을 불러내기에 충분합니다.



저자는 인터넷이 가진 무한한 가능성을 누구보다 잘 알고 그 혜택을 경험하였지만 이러한 인터넷이 대중을 쉽게 조종할 수 있다는 점을 뼈저리게 느꼈다고 합니다. 아마도 그 가능성을 가장 크게 경험한 사람으로서의 양심이 이러한 가능성을 많은 사람들에게 알리도록 하였는지도 모르겠네요.

최근 몇 달 동안 <큐레이션>이라는 책에 대해 오래 생각해 왔습니다. 불완전한 컴퓨터의 알고리즘만으로는 우리의 취향과 맥락을 따라가는 데에는 한계가 있으며, 각각의 개성을 가진 것들의 조합이 제공자와 수용자 모두에게 도움이 될 수 있다는 내용입니다. 확실히 예전에 비해 수 많은 데이터는 하루에도 몇번씩 사람들을 머리아프게 하는 것입니다. 누군가에게 뒤쳐지지 않기 위해서는 끊임없이 정보를 습득해야 하고 자신의 영역에 관한 부분 뿐만 아니라 관계있는 다양한 영역의 정보들을 업데이트시켜야만 하지요. 그런데 그를 위해 할애할 수 있는 시간과 관심은 한계가 있습니다. 누군가가 나의 취향과 개성을 드러낼 수 있는 좋은 정보들을 모아 보여준다면? 정말 고마운 일이 아닐 수 없겠죠. 

IT기술의 발달은 사람들에게 많은 정보를 한꺼번에 쏟아붇도록 만들었습니다. 3일에 한번씩 기존 데이터양이 두 배가 되는 시대에 살다보면 그 데이터를 보고 분석하는 데에만 하루를 써도 모자랄 정도니까요. 정말로 우리는 '선택과 집중'의 시대에 살게 된 것입니다.

그런데 그 '선택과 집중'을 우리는 잘 하고 있는 걸까요? 그리고 그 것에 의해 우리는 정말로 중요한 것을 놓치고 있는 것은 아닐까요?


<생각 조종자들>은 총 8장으로 구성되어 있습니다. 시간과 관심을 끌어 들이는 정보는 곧 돈이 될 수 있으며, 수용자들에게 '사실'이라고 믿게 하는 사회, 그 순환고리에 우리가 갇힐지도 모른다는 경고, 기술과 프로그래머의 윤리, 현실과 가상세계에서의 우리의 선택 그리고 필터버블을 과감히 깨뜨려야 한다는 이야기들이 계속됩니다.

이 책은 인간에 의한 것이든 기술에 의한 것이든 정보의 필터링과 재 배치에 대해 경고를 하고 있습니다. 사람들은 그것들이 원래는 그렇게 만들어 진 것이라고 생각하지 않거나 설사 그것을 안다 하더라도 받아들이는 과정에서는 그것들을 무의식적으로 섭취하고 편식하도록 습관이 될 것이기 때문에 경계해야 한다는 것입니다.

이 것은 정보를 전달하는 기기의 새로움과 가능성에 매료되어 번지기만 하던 수많은 정보에 대한 새로운 시각을 요구합니다. 사실 복제된 정보들이 넘쳐나고 '하더라~'는 류의 싱빙성 없는 거짓 정보들을 걸러내기에도 힘이 듭니다. 오랜 기간동안 기획되고 확인을 거쳐 만들어 내는 방송 프로그램과 순간의 포착에 의해 만들어진 ucc콘텐츠의 가치는 어떤 면에서는 아주 많이 다르게 책정되어야 할 것입니다.

제공자와 수용자의 경계가 모호해지고 그들이 주고 받는 정보들이 제각각인 시대에 살다 보면 대중의 취향은 없고 개인의 취향만 존재할 것이라는 이야기가 새삼 와닿을 지도 모르겠습니다. 게다가 '입에 단 것이 몸에 쓰다'라는 속담을 되세긴다면 우리는 우리가 원한다고 생각하는 정보와 실제 즐기고 있는 정보가 얼마나 다른 지 확인 할 수 있게 될것입니다.

저자는 책에서 페이스북에 대하여 많이 부정적이고 무책임하다는 평가를 내리고 있습니다. 알게 모르게 사용자들의 정보를 통제하고 있으며, 외부에 배타적인 하나의 큰 섬을 만들어 나가고 있음을 경고합니다. 한편 구글의 기술에 대하여서는 그렇게 호전적이지는 않습니다. 그들이 말하는 '사악해지지 말자'가 저자가 생각하는 이시대의 정보관련 기업의 모토라고 여기는 이유일지도 모르겠네요.

결국 이 책은 정보를 제공하거나 그것을 올려놓는 플랫폼을 만드는 이들도 정보의 다양한 섭취를 위한 '가능성'에 대하여 항상 열려있어야 한다는 것, 그리고 그 정보들을 섭취하는 우리 스스로도 다양한 정보를 섭취하여 균형잡힌 지식인, 현대인이 되어야 한다는 이야기를 하고 있는 것은 아닌가 합니다.

정보와 그것을 다루는 것과 관련한 책들이 많이 나오고 있습니다. 이제는 어떻게 정보를 만들고 알리는 가.와 대등하게 그것들을 소비하는 자세에 대한 이야기들에 대해 많은 이야기가 나오고 있는것이죠. 이것은 아마도 상호작용, 소통과 관련하여 우리의 반응과 소비가 결국 정보의 창출과 유통에 영향을 미칠 수 있음을 증명하는 것일 겁니다. 과연 내가 접하는 정보들이 편견을 만들어 내고 나의 취향이라는 허울로 포장되어 인간으로서 도덕적으로 살아가는 데 방해하고 있는 건 아닌지 돌아보는 시간이 될 수 있을 것 같습니다.

원하는 정보만 쏙쏙 뽑아 보는 시대, 하지만 원하지 않아도 정치 역사 문화적으로 중요한 정보 또한 살펴보려는 유연함! 이 책을 읽으면서 새긴 내용입니다.

WRITTEN BY
feelosophy
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디지털 대폭발 시대



다윈의 <자연 선택설>은 인간은 별개로 하고 생물 진화를 설명하는 이론이라는 생각이 듭니다. 인간은 물리적 현실외에도 관념적 현실에 의해 크게 좌우된다는 것 때문인지는 모르겠지만 자연이 선택한 종만 살아 남게 되었다는 수동적인 생물의 운명은 안타깝기까지 합니다.  


그 옛날 지구는 적당한 질량을 가지고 있어서 꽤 무거운 질소나 이산화탄소 뿐만 아니라 수소와 같은 가벼운 기체도 가질 수 있었습니다. 생물체를 구성하는 탄소, 수소, 산소에 질소가 적당한 조건을 갖추어내면서 생명체로 꿈틀꿈틀 이 세상에 나오게 된 것이죠. 마침내 고생대에 생물의 폭발이라고 말할 만큼 많은 생물이 등장하게 되었고 바다에서 뿐 만 아니라 육지에까지 생물이 번성하기 시작했습니다. 그리고 이렇게 아주 많은 생물체들이 등장하게 된 것은 바로 오존층이 생겨났기 때문이라고 하더군요.

지금 제가 느끼는 환경도 그 옛날 고생대의 수많은 생물이 뒤엉켜있을 때처럼 어지러움을 느끼게 합니다. 탄소, 수소, 산소 및 질소의 등장과 그것들이 하나의 생물체를 만들어 내는 그 우연이라고 할 만큼 기적같은 환경이 만들어 진 때처럼, 지금의 디지털 환경에서도 (모바일)기기와 그것을 활용하게 하는 다양한 인프라, 그 속을 채울 콘텐츠들이 폭발적으로 등장하고 있기 때문입니다. 그렇다면, 지금 우리도 디지털 오존층을 갖게 된 걸까요? 그 옛날 우연히도 자애롭게 자연의 선택을 받은 생물만이 살아남은 것처럼 디지털 세상에서도 그러한 모습을 찾을 수 있을까요? 

그러고 보면, 그동안 우리는 디지털 세상이라고 하는 곳에서 개개의 영역에서 유글레나, 아메바 같은 단세포 기기나 프로그램이나 콘텐츠들을 만들어 내며 잘 발전시켜왔다고 볼 수 있습니다. 어떻게 발달할 지도 모르고, 금방 사라져 버린 이름 모를 생물이 수 없이 많은 것 처럼 디지털의 발전도 그렇게 진화해 왔다고 볼 수 있는 것이죠. 모바일 기기가 발달하는데 배터리의 수명이나 무선인터넷환경의 발달 그리고 클라우드 기술이나 눈에 보이지 않는 상품에 대한 인식이 자연스러워졌다는 것이 디지털 오존층을 표현하는 것은 아닌가 합니다. 


과연 어느 것이 살아남을 것인가



이렇게 서로 다른 영역의 발전된 결과물들이 어느 정도 성장하고 나니, 이제야 서로 다른 영역의 제품들과 새롭게 연결하여 더 나은 디지털 생물을 만들려는 시도가 무성합니다. 아무래도 장 단점을 서로 보완하여 유기적으로 연결하면 시너지를 발휘할 수 있을테죠. 이런 가운데 하나의 온전한 생태계를 만들어 나가게 된 것입니다. 즉, 디지털세상에서도 진화의 진화를 거듭하여 '내코가 석자'라는 원시적 개별 성장을 넘어 다른 생물체와 환경에 보다 크게 상호작용하는 그런 모습이 된 것이죠.


결국 디지털 생태계에서도 이제는 이전의 자연에서 치뤄진 생물의 생존와 진화와 같은 숙명을 맞이하게 된 것은 아닐까요? 그렇다면 일명 '디지털 선택설'이라는 말을 써도 되지 않을까도 싶습니다. 그동안 각자 새롭고 좋은 것들을 자랑스레 만들어 내었다면 이제는 과연 어느 것이 살아남아 미래의 더 발전적인 무엇으로 진화되어갈 것인지를 정해봐야 할 순서라고 말이지요. 물론 자연 선택설과 달리 디지털 선택설이라는 가설에서는 인간이 철저하게 포함되어있어야 합니다. 디지털 세상이라는 것 자체가 인간의 관념적인 것에서 시작된 것이라고 볼 수 있으니까요.(종이에 그린 그림을 가지고 '이 사과가 맛있을 것 같냐'는 질문을 던지는 것이 인간입니다. 디지털 기기를 사용해 경험하는 것들과 소통하는 것들도 사실은 관념적인 것들의 합의에 의한 것은 아닐런지요.)

그러고 보니 사실 디지털 세상에서도 감성이나 취향, 그리고 개성이 필요한 시대라는 막연한 예상은 그 동안 이어져 왔습니다. '감성인지로봇'이나 '취향기반 검색'이라는 말을 사용하는 것을 보면 말이지요. 반면에 너무 다양하고 많은 선택 가능성에 정작 내게 필요한 것이 무엇인지 알 수 없는 일도 발생하기도 합니다. 또한 당장 필요한 것을 찾기 위해 정보를 뒤지다보면 무심코 여기저기 샛길로 빠져버리기도 쉽구요. 그러고 보면 내가 원하는 것들을 누군가가 잘 정리해주었으면 하는 생각이 듭니다.

새로운 것이 만들어 지는 순간에는 그 탄생만으로도 기쁜 것이지만, 성숙기에는 그것들이 정말 훌륭해야 하는 것은 물론이고 다른 대체할 만한 것들과 경쟁해서 살아남아야 합니다. 그것은 디지털 생태계에서도 마찬가지겠지요. 이것이 바로 지금 우리가 고민해 봐야 하는 것이 아닐까요?



디지털 과잉을 정제하는 손길이 필요한 순간



그래서 큐레이션Curation이라는 말이 중요하게 느껴집니다.

학위나 자격증이 아닌 대중의 신뢰를 기반한(사실 이것이 먼저인지 나중인지는 모르겠습니다. 닭이 먼저냐 달걀이 먼저냐 하는 것처럼 말이죠. 그만큼 유연한 가능성의 시대라고 할 수 있을런지요.) 전문가들이 그들의(또는 그들이 만들어 나가는 브랜드 아이덴티티의) 취향과 개성을 한껏 살려 적절하게 모으고 편집해 놓은 pool이 필요합니다. 그 pool이 나의 입맛에만 맞으면 그만인 것입니다.

지금은 기존 출판, 언론들도 물리적 세상에서 디지털로 확장된 아날로그 세상으로 진입을 고민하고 있습니다. 그 모습이 어떠할 짇에 대해서는 많은 사람들의 흥미넘치는 예견들이 있습니다만, 어떤 형태로든 결국은 큐레이트되어 보다 적절하게 원하는 것을 보여주고 경험하게 할 수 있느냐로 흘러갈 것입니다.

그러고나니 큐레이트하는 대상들에 대한 저작권에 대한 지금의 생각이 어떻게 변화해 나갈 것이며, 각자의 개성이나 전문성을 어떻게 드러내고 공감할 수 있게 할 것인가 하는 구체적인 물음을 준비하게 되는군요.

과연 '디지털선택설'에서 본다면, 어떤 것이 살아 남을 것인가 하는 문제는 사소한 것이 아닐 것 같습니다.



참고링크
그만님 <큐레이션> 정보과잉시대의 돌파구 발간 http://ringblog.net/1983
지하련님 <큐레이션 curation> http://intempus.tistory.com/1470

WRITTEN BY
feelosophy
twitter @birosokr facebook @biroso email : chj0327@gmail.com

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  1. 이거 저 좀 빌려주세요...;ㅁ; (자그니입니다)
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