[만화] 습지생태보고서, 예민한 청년의 감수성

 

<습지>는 녹용이의 큐티함에 가려져 잘 드러나지 않지만, 욕망 앞에 선 가치의 초라함에 대한 이야기지요. 그 초라함때문에 너무 상처받지 않기를 바라는 마음으로 작업을 했던 것 같아요.

2판2쇄의 새롭게 쓴 작가의 말 中

 

우연히 어제 저녁, 최규석의 네이버 웹툰<송곳>을 읽고 아침 일찍 나왔습니다. 우연히  <습지 생태 보고서> 단행본이 눈에 들어온 것은, 그의 이름을 익힌 직후라 그런 것인지, 그의 만화체가 마음에 들어서였는지, 아니면 그의 스토리 스타일이 내스타일이었는지는 모르겠습니다. 어쨌거나 이런 우연의 겹침은 또 하나의 평범하게 보이지 않은 작가를 더 알게 해주었고 점점 다른 작품들에도 관심을 기울이게 만들었습니다.

지금 20대야 잘 모르겠지만, 그 시절을 지나봐야 초딩 위에 고딩있고 고딩위에 20대가 있었다는 그 철없고 허세만개했던 시절을 떠올리며 얼굴을 붉히게 될겁니다. 물론 그시절의 패기와 앞뒤 안재고 열정을 쏟는 무식함이 그리울 때도 있을테지만요.

 

 

최규석의 <송곳>이나 변호사를 주제로 삼았던 웹툰이나 그리고 예전의 이 <습지생태보고서>에는 세상에 대고 말을 거는 작가 특유의 냉소나 읖조림이 있는 것 같습니다. 그것이 시기적으로 직접적인지 간접적인지의 정도의 차이이지 그 적극성은 현실을 부정하던 낭만파와는 적대적이기까지 합니다.

 

그렇다고 계몽적이거나 선동적인 그런 류의 만화는 아니라고 봅니다. 기본적으로 그림이 세련되었고 서로 다른 장르적 특성을 가진 만화를 뒤섞어 보는 재미도 충분하거니와 캐릭터가 가지고 있는 남다른 개성이 자꾸 애정을 갖도록 만들기 때문입니다.

 

 

최규석 작가는 리타가 무턱대고 이상형으로 삼았던 77년생입니다. 더 중요한 요건이었던 문과 오빠는 아니지만 예술성 넘치게 만화창작과를 졸업하였습니다. 소개 글에는 '웃기면서도 슬프고, 통괘하면서도 가슴 아린 청춘의 초상은 세월이 흘러도 변함없는 공감을 불러일으키고 있다.'라고 나와있네요. KBS에서 드라마스페셜로 드라마화 되기도 하였습니다.(http://www.kbs.co.kr/drama/thedrama/vod/db/index.html?idx=55)

 

아닌척, 2쇄 발간을 앞두고 써 둔 그의 '작가의 말'에도 이러한 개성의 활용이 못내 아쉬운 티가 나는 구절이 있습니다. '반복이 주는 미덕'에 대한 오해에서 이 살아있는 캐릭터들을 되살려내지 않았던 것이죠. 7년 전과는 확실히 최근은 많은 변화가 있습니다. 굳이 다른 장르로 전환이 되어 거대 자본에 의한 스포트라이트까지는 아니더라도 웹툰의 소비와 그 속의 스토리의 활용에 대한 인식이 많이 달라졌기 때문입니다. 그래서 그의 이 살아있는 캐릭터들을 계속해서 살아지도록 만들어서 '원피스'의 루피선장과 쵸파처럼 최군과 녹용이가 끝없는 항해를 해주었으면 어땠을까 하는 생각도 가져봅니다.

 

 

훗날에야 반복이 주는 미덕들을 깨닫게 되었습니다. 같은 말이라 하더라도 이렇게 저렇게 굴리면서 변주하는 것은 창작자와 감상자 모두에게 즐거움을 주는 일이고, 오랜 연재 기간은 캐릭터에 대한 독자들의 친밀도를 높혀 캐릭터의 활동 영역을 확장시켜 주더라고요. 왜 그 땐 동어 반복을 사기라고 여겼었는지......

2판2쇄의 새롭게 쓴 작가의 말 中

 

 

 

이렇게 보면 극화같기도 한.

짤막한 단막극처럼 몇컷 되지 않은 에피소드는 굵고 짧게, 대신 여운은 길게. 라는 모토를 달고 있는 것 같습니다. 이 에피소드는 아르바이트로 학비와 생활비를 대기 바쁜 청춘들이 연애조차도 사치라 여겨지는 처지를 궁서체로 표현하고 있습니다.

 

 

 

녹용이는 드라마에서는 멀쩡한 사람캐릭터로 나왔지만 사실은 능글맞은 사슴입니다. 자기 녹용이나 피를 팔아 생계를 이어나간다는 점에서 아주 불쌍하기도 하지만 다른 친구들에게 빌붙어 양심없는 행동을 일삼아 얄밉기도 한 입체적인 캐릭터입니다. 작가가 밝히듯, 상명대 상징동물이 사슴이어서 시작되었던 캐릭터작업이고 스토리가 맥이 없어서 땜빵격으로 넣었던 것이 나중에는 중심 캐릭터로 자리잡았더라는 매력넘치는 캐릭터입니다. 저런 당당함이나 능글맞음이 없다면 궁상스러운 일상이 얼마나 지겹게 느껴졌을까요.

 

 

 

 

궁상맞은 반지하 자취방의 실체입니다. 비좁은 곳에서 자신만의 삶을 살아가는 이 사람들은 조석의 '마음의 소리'처럼 웃지못할 황당한 스토리를 만들면서도 자못 진지하고 당연하게 받아들이는 모습이 왠지 남같지가 앖습니다.

 

 

 

 

중간중간 드러나는 사물을 의인화하는 장면이나 각 에피소드로 넘어가는 지점, 중간중간 심리를 드러내는 쌩뚱맞은 그림체에서 최규석 작가의 그림실력을 알아볼 수 있습니다. 순정만화, 극화, 코믹만화 가끔은 3D나 그림책에 들어갈 삼화스타일까지 다양한 그림체를 적절하게 만나볼 수 있는 것은 '습지생태보고서'의 매력중에 하나입니다.

 

 

마지막 에피소드에서, 마침내 이들은 궁상스런 반지하 자취방을 떠납니다. 어두침침하고 좁은 자취방과 대비되는 너른 자연을 만끽하는 모습은 기존 '안빈낙도' 에피소드를 복선삼아 더욱 행복해 보입니다. 원하는 것은 어디 멀리 있는 것이 아니기에, 청춘들이 세상에 불만이나 적의를 품고만 있는 것이 아니라는 것을 알기에, 그들의 하루 삼시세끼가 건강하기를 바라는 마음으로 책을 덮을 수 있어 좋았습니다.

 

 

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크레이그 톰슨의 '안녕, 청키 라이스'

 

 만화라는 장르는 소설과 영상의 중간쯤에 있는 것 같지만, 언어로 상징되지 않는 원초적 이미지를 마음껏 회절시키는 재미가 있습니다. 그래서 소설의 언어 미학보다는 이미지에서 얻는 즉각적인 이미지상이 다음 이미지에 연결되어 마치 하나의 영상이 머리 속에 재현되기 시작합니다. 그렇지만 가까운 애니메이션이나 조금 나아가 영화, 드라마같은 영상과는 달리 향유하는 사람 마음 속에서 최소한으로 주어진 이미지에 다양한 색을 입히는 맛이 있는 것이 또 만화입니다.

 

 최근 만화는 원천콘텐츠로 주목받고 있습니다. 최근 인기몰이를 하고 있는 '미생'이나 '은밀하게 위대하게' 등과 같이 드라마, 영화의 주재료의 역할로 많은 가능성과 성공가능성을 조금씩 검증받아오고 있는 것이 사실입니다. 반대로 만화는 소설이나 다른 장르와 같이 (규정된 이미지가 있다 하더라도)굳이 영상으로 만들지 않아도 되는, 지점의 (소설과 같은)무언가를 가지기도 한다는 점에서 영상화가 필요 없어 보이기도 합니다. 굿바이 청키라이스가 바로 그런 만화 중에 하나로 보입니다. (적어도 상업 애니메이션이나 영화화 되는 재료들과는 다소 거리가 있어 보입니다. )

 

 거북이와 쥐의 우정이라는 묘한 시작에서부터 결국에는 형제나 관심과 배려 그리고 사랑에 대한 이야기를 잔잔하게 펼쳐보이는 것이 '안녕, 청키 라이스'의 이미지입니다.

 

 

 

 

 지은이는 크레이그 톰슨으로 미국인입니다. 마치 자전적인 이야기인 듯 정든 곳을 떠나면서 단짝들을 그리워하며 작품들을 그리기도 했다고 하는데요. <담요>, <하비비>등이 널리 알려졌다고 합니다. 그의 굵직한 펜선과 역동적인 그림체를 보고 있자면 무심하게 비춰지는 면면에서도 문득 새롭게 바라보게 되는 지점이 생기는 것 같습니다.

 

 

 

 표지 안쪽의 첫번째 그림. 청키의 같은 하숙집의 자상한 남자인 솔로몬의 손으로 보입니다. 그는 배를 접어서 바다에 띄우지만 항상 가라앉고는 맙니다. 그렇지만 긍정적이고 온순한 성격은 그대로이며 어릴적 보내버린 가족같은 개 '스톰퍼'를 그리워합니다. 그래서 '멀'이라고 부르는 상처입은 새를 끔찍히 위하는 것인 지도 모릅니다. 이 첫 페이지는 마치 탐정소설의 첫번째 단서라도 되는 것처럼 큰 울림을 만들어 냅니다. 우리나라말로 유일하게 번역된 부분이 솔로몬의 형, 배를 타고 항상 바다를 끼고 사는 사나이,의 아내이기 때문입니다. 그녀가 좋아할만한 것들, 그렇지만 배에는 태울 수 없는 물건들에 대해 이야기 하는 지점에서는 그 부고에 관심을 주었던 그렇지 않았던 간에 서글퍼지게 만듭니다.

 

 

 

 

<퍼블리셔스 위클리>는 '말과 그림으로 이루어진, 오래 기억에 남는 우화. 생텍쥐페리의 <어린왕자>에 주는 대안 만화의 답변. 친애하고도 사랑하는 친구와 떨어져 있는 사람이라면 누구라도 매료될 만한 작품.' 이라는 평을 내놓았네요.

 

 

 

친구이지만 각자가 속한 사회가 다르다면, 과감히 그 길을 떠나도록 용기를 북돋아 주는 친구. 어릴 적 위압에 갇혀 힘든 시간을 극복할 수 있도록 함께 시간을 보내줄 수 있는 친구. 강하게 보여도 누군가에게 한없기 기대고 싶어 그 곁을 떠나지 않는 그런 사람.

 

 우정이 무엇인가를 떠올려 보는 그런 만화입니다. 그런 누군가를 찾고 있다면, 땡. 그런 누군가가 되어 줄 수 있는 사람이 되야겠다 마음 먹었다면 반은 딩동뎅.

 

 

 

힘든 시간을 보내는 친구의 거친 물쌀이 친구가 보내는 작은 편지를 담은 병이 되어 우정을 담게 됩니다. 거꾸로 재생해본다면, 우정은 그런 풍파를 겪는 친구를 안전하게 지켜내는 버팀목이 되어주는 것이 아닐까요.

 

 

 

청키의 모험에 가담하는 다른 인물들은 어느 캐릭터 하나 평범한 것이 없습니다. 오히려 청키가 가장 무난한 녀석인 것도 같아요. 특히 이 샴쌍둥이 여자의 낙천적인 모습, 장기를 공유해서 떼어 낼 수 없어서 항상 족쇄를 찬 것마냥 속박당한 채로 살아가는,은  쌍둥이에다 목숨을 공유하면서도 정반대인 우리 각자의 모습을 드러낸 것마냥 대수롭지 않게 나옵니다.

 

우리 웹툰이나 일본의 유명 만화를 보다가 이렇게 다 읽어도 무슨 이야기를 했는 지 딱! 떨어지지 않는 만화는 오랜만인 것 같습니다. 무언가 한권을 첫페이지부터 마지막 페이지까지 넘기면서 다시는 그 책을 펼치지 않아도 될 것 같은 만화책도 가끔 있지만, 이 책은 '크레이그 슨이 만든 최초의 그래픽 노블 단행본'라는 평처럼 다시금 읽어볼 생각이 드는 책인 것 같습니다. 평온하지만 그렇게 일상적이지 않은 우리의 주변을 간단한 책 안에 담아주는 것이 인상적인 만화입니다.

 

 

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기생수, 깊은 곳 숨어있는 악마를 드러내다.

 

 <기생수>는 사람의 몸에 기생하는 괴물을 다룬 다소 잔인한 만화입니다. 사람을 먹는다는 설정이 있기에 회마다 징그럽고 섬뜩한 일이 벌어집니다. 이미 많은 사람들에게 읽히고 드라마화되기도 했던 일본 만화 <기생수>가 영화화한다는 발표가 있었습니다. 변신 로보트처럼 사람이 다른 괴물로 변해과는 과정이나, 그 격투장면, 철저하게 분리된 세계에서 벌어지는 살육의 현장 처럼 드라마나 영화의 영상으로 풀어볼 수 있는 부분이 많이 있기도 하지만, 그 안에 들어있는 폭력성이나 사람과 사람의 관계에 대한 제3자의 시각에서 적나라하게 꼬집어 보는 내용은 다른 매체를 통해 두루 읽히기 좋은 콘텐츠입니다. 

 

 

 

 <기생수>는 일단 인간의 귀, 코 등을 통해 침입하여 뇌를 장악한다는 괴생명체가 사람을 숙주로 하여 생명을 유지하며, 다른 사람을 먹이로 한다는 설정입니다. 이 괴생명체는 다른 사람을 잡아먹을 수 있도록 몸을 자유자제로 바꿀 수 있으며 강성이 있어서 예리한 무기로 변형이 가능하여 상대방을 순식간에 제압해버립니다. 속수무책으로 당해야 하는 상황이지만, 이 괴생명체를 품은 사람들은 각각의 환경과 개성을 가지고 있어서 그 괴물들도 그 개성이 제각각으로 나타납니다.

 

 

 

 

 주인공 신이치는 잠결에 코속으로 파고드는 괴생명체를 끄집어 내고 팔로 파고들어 뇌로 올라가는 길을 제지하면서 오른쪽 팔 안에 그 이상한 생명체를 가두어 버립니다. 내성적이고 연약한 소년이 이 괴생명체와 한 몸 안에 살게 되면서 조금씩 변화해 가게 되고 어머니도 다른 괴물에 의해 희생을 당하게 됩니다.

 

 

 

 

 호기심이 많은 오른쪽이는 신이치와 연대관계를 가지면서 각자의 강점과 약점을 보완해주면서 문제를 해결해 나갑니다. 적을 함께 물리치고 주변의 가족과 친구를 보호하려고 애씁니다. 생존과 번성 그리고 행복과 관계라는 다소 상충되는 가치를 이 두 생명이 적당한 선에서 지켜 나가는 것이 이 만화의 중요한 지점입니다.

 

 

 

 

 처음에는 잔인하고 황당무개한 만화라고만 생각하다가도 '"악마"라는 단어를 책에서 찾아봤는데... 가장 그것에 가까운 생물은 역시 인간인 것 같다...'라는 대사처럼 우리 인간의 내면에 숨어있는 경쟁의식이나 생존, 이기심에 대한 표현이 극단적으로 드러난 것은 아닌가 하는 생각입니다. 그래서 잔인한 살육의 장면을 덮어둔다면 '내 안에 내가 너무도 많아'서 가끔은 끔찍하고 아둔한 생각을 하는 평범한 우리들의 이야기와 다를 것이 없어집니다. 실제로 만화를 계속해서 읽다보면, 괴물에게 희생당하는 사람들의 끔찍한 모습에는 어느정도 내성이 생기고 새롭게 등장하는 캐릭터들과 신이치의 발전과정에 관심을 기울이게 됩니다.

 

 

 

 

가끔은 우리도 내 '오른쪽이'와 따로 떼어 두고 내 앞에 닥친 일들을 이야기 나누어 보고 싶다는 생각이 들 지경이고 한편으로는 다른 사람을 누르고 올라서는 이 건조한 세계에서 과연 내 친구와 가족에게 얼마나 솔직하고 또 필요한 존재인지를 자각하게 됩니다. 우리 모두에게는 어쩌면 하나씩의 악마를 가지고 있지 않을까요. 그것이 내 마음과 정신을 흐트러 놓지 않도록 다잡고 함께 행복하기 위해 주변을 살펴야 하는 건 아닌지 생각해봅니다.

 

 

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